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Síndrome de visión en el computador

Dra. Vaness Fuentes

septiembre 29, 2018

¿Puede el computador enfermarte? ¿Sabes que es el Síndrome de Visión en el Computador?

Durante los últimos 30 años ha sido abrumador el avance de la tecnología en todos los ámbitos de la vida. Las pantallas digitales se han vuelto piezas indispensables tanto en la casa como en el trabajo, haciendo nuestras vidas más fáciles y más productivas; sin embargo, el paso de los años ha evidenciado que un mal uso de estos dispositivos electrónicos puede causar daños en la salud. Afecciones de tipo musculoesqueléticas como hormigueo y entumecimiento de los dedos, rigidez cervical y dolor de espalda son asociados con el uso prolongado del computador y celulares en el trabajo o en la casa. También se sabe que los ojos son los órganos más frecuentemente afectados con el uso del computador.



En Malasia, por ejemplo, un estudio realizado por el Instituto Nacional de Seguridad de Salud Ocupacional indicó que el 61,4% de los trabajadores que laboraban frente al computador sufrían de dolor en la parte inferior de la espalda, dolor en el hombro y en el cuello, mientras que el 70,6% sufrían de cansancio ocular.

Síndrome de Visión en el Computador

La Asociación Americana de Optometría define el Síndrome de Visión en el Computador como un grupo de problemas oculares y de la visión relacionados con el stress que generan las actividades de visión cercana durante el uso del computador.  Los principales síntomas oculares reportados por los trabajadores son el cansancio ocular, irritación, ardor, enrojecimiento, visión borrosa y visión doble. La mayoría de las veces estos síntomas son temporales y desaparecen al final de la jornada laboral, aunque una minoría de trabajadores pueden experimentar la continuidad de los síntomas después del trabajo. Si no se corrigen las causas de estos malestares, entonces estos se repetirán y empeorarán en el futuro.

Los síntomas experimentados en el Síndrome de Visión en el Computador son causados por tres mecanismos principales:

  1. Mecanismos extraoculares: causan síntomas musculoesqueléticos como rigidez y dolor del cuello, dolor de cabeza, dolor de espalda y de hombro. Se sabe que estos síntomas están asociados con una posición inadecuada del cuerpo frente a la pantalla del computador.

 

  1. Mecanismos de la acomodación visual: al estar tanto tiempo viendo de cerca la pantalla del computador, podemos desarrollar visión borrosa, visión doble y cambios lentos en el foco que pueden desencadenar en miopía. Existen estudios que reportan una miopía transitoria en el 20% de trabajadores al terminar su jornada laboral frente al computador. Además, se sabe que una parte de la población puede tener (sin saberlo) leves problemas de acomodación visual o problemas binoculares que normalmente no causan síntomas al realizar actividades cotidianas, pero estos problemas pueden acentuarse y empeorar con el uso prolongado de computadores.

 

  1. Mecanismos de superficie ocular: como consecuencia de la reducción del parpadeo al estar atentos al contenido de las pantallas y largos períodos de exposición de la córnea a los efectos del computador, se generan síntomas como resequedad ocular, enrojecimiento, sensación de cuerpo extraño en los ojos y ardor.

 

¿Cómo es la demanda visual de un computador?

La demanda visual frente a un libro impreso es diferente a la demanda visual frente a un computador. En el libro, las imágenes impresas son nítidas, con bordes definidos y alto contraste de letras negras sobre fondo blanco. Una imagen que se produce en la pantalla está hecha de miles de pequeños puntos o pixeles que en conjunto forman la forma de la imagen, mientras más baja es la resolución peor es la nitidez de la imagen. Además, mientras más lenta sea la frecuencia de refrescamiento de una pantalla o Hertz (Hz), mayor esfuerzo hará el trabajador para lograr la nitidez de las palabras. Otros factores que también demandan esfuerzo visual en el computador, son el contraste o intensidad de luz de una imagen con respecto al fondo, el deslumbramiento y el reflejo del cristal de la pantalla.

 

Factores que contribuyen con el síndrome de visión en el computador:

–              Factores personales: mala postura al sentarse, distancia y ángulo de visualización al computador inapropiada, enfermedades oculares, enfermedades médicas, edad avanzada.

–              Factores ambientales: luz escasa, desequilibrio entre la luz de la pantalla del computador y la luz del ambiente que rodea al trabajador.

–              Factores del computador: pobre resolución y contraste de la pantalla, destellos del monitor, y frecuencia de refrescamiento de una pantalla o Hz.



 

¿Que puedes hacer para prevenir el Síndrome de Visión en el Computador?

  1. Modifica los factores ambientales en tu lugar de trabajo:

El factor ambiental externo más importantes para modificar en tu oficina es la luz, bien sea que tengas luces brillantes, ventanas o luces fluorescentes sobre la cabeza, si no hay un control con filtros adecuados que ajusten los niveles de luz, experimentarás destellos al mirar el computador o presentaras cansancio visual al final del día. Dependiendo de la edad del trabajador se necesitarán diferentes intensidades de luz para trabajar, por ejemplo, trabajadores de más de 50 años de edad requieren el doble de iluminación que adultos jóvenes para realizar las mismas tareas.

Otro factor a modificar son las posiciones incómodas que adoptan algunos trabajadores para visualizar el computador, que sin darse cuenta toman posturas que afectan los músculos de la espalda. Se aconseja que el trabajador tome una distancia apropiada a la pantalla, un ajuste del tamaño de las letras y una altura ideal de la silla, recordemos que los ojos deben estar al menos a 60 cm de la pantalla, y la mitad de esta pantalla debe estar a 15 cm por debajo del nivel de los ojos.

 

  1. Modifica los riesgos oculares: recomiendo que el trabajador tome breves descansos cada 2 horas durante la jornada, para realizar ejercicios oculares y lubricar sus ojos con lágrimas artificiales. Trabajar sin parar durante más de 4 horas es esforzar los ojos más de lo normal, ya que todos los individuos disminuimos la frecuencia de parpadeo al estar concentrados frente al computador. Si, además, el trabajador sufre de miopía, astigmatismo o presbicia debe usar anteojos adecuados para evitar deterioro progresivo de la visión con el uso del computador que termina en mal desempeño.

 

Conclusión: Si estas experimentando cansancio ocular y dolor muscular al finalizar tu jornada laboral, es necesario que prestes atención a las posibles causas. El Síndrome de Visión en el Computador es uno de los problemas más comunes entre los usuarios permanentes de dispositivos electrónicos por más de 8 horas al día. Tomar en cuenta factores como la iluminación, postura, distancia al computador y pausas visuales frecuentes, puede ayudarte a tener un mejor rendimiento laboral.

 



 

Can computers make you sick? Do you know what computer vision syndrome is?

 

In the last 30 years it has been overwhelming the technological advancement in all aspects of life. Digital screens have become a necessity at home and at work, making our lives easier and more productive; nevertheless, as years go by, the misuse of these gadgets has been proven to potentially cause damage to our health. Musculoskeletal symptoms such as tingling and numbness of the fingers, cervical rigidity and back pain are associated with the prolonged use of computers and cellphones at work and home. It is also known, that the eyes are the organs most frequently affected by computer use.

For example, in Malaysia, a study made by the National Institute of Occupational Safety and Health showed that 61.4% of workers that use the computer will suffer from lower back pain, shoulder and neck pain, while 70,6% will suffer from eye fatigue.

 

Computer Vision Syndrome

The American Optometric Association defines Computer Vision Syndrome as a set of stress related eye and vision problems generated by near-vision activities during the use of the computer. The main eye symptoms reported by workers are eye fatigue, irritation, burning, redness, blurry vision and double vision. Most of the symptoms are temporary and disappear at the end of the working day, although sometimes a small group of workers may experience continuity of symptoms after work. If the causes of these discomforts are not corrected, then these will recur and worsen in the future.

The symptoms experienced with Computer Vision Syndrome are caused by three main mechanisms:

1      Extraocular mechanisms: cause musculoskeletal symptoms such as rigidity and neck pain, headaches, back and shoulder pain. It is known that these symptoms are associated with bad posture of the body while sitting in front of a computer.

 

2      Mechanisms of eye accommodation (eye focusing): viewing the computer screen for prolonged periods of time can cause blurred vision, double vision and slow changes in focus that can trigger myopia (nearsightedness). There are studies that report a transitory myopia in 20% of workers at the end of their workday in front of the computer. In addition, it is known that a part of the population may unknowingly have minor  problems of eye accommodation or binocular problems that normally don’t cause symptoms during daily activities but these problems can be accentuated and made worse by the continuos use of computers.

 

3      Ocular Surface Mechanisms: results from lower blinking rates caused by intense staring at a computer monitor for long periods exposing the cornea to these effects causing symptoms such as dry eyes, redness, foreign body sensation in the eyes and burning.

 

How is the visual demand of a computer?

The visual demand with a printed book is different than the visual demand of a computer screen. In books, printed images are clear, with defined edges and high contrast between black letters over a white background. An image displayed in a  computer screen is made up of thousands of little dots or pixels that together form the shape of the image, the lower the resolution the lower the quality of the image. Additionally, the slower the refresh rate of a screen or Hertz (Hz), the greater the effort the worker must make to see words clearly. Other factors that demand visual effort in a computer as well, are the contrast or light intensity of an image regarding the background, the glare and the reflection of the screen.

 

Factors that contribute with computer vision syndrome:

  • Personal factors: poor sitting posture, inappropriate distance from and viewing angle of the monitor, eye diseases, health problems, advanced age.
  • Environmental factors: low light, imbalance between the light of the computer screen and the light of the environment surrounding the worker.
  • Computer factors: low resolution and monitor contrast, screen flickering and refresh rate of a screen or Hz.

 

What can you do to prevent Computer Vision Syndrome?

  1. Modify the environmental factors in your place of work:

The most important external environmental factor to modify in your office is the light, whether you have bright lights, windows or fluorescent lights over your head, if there is no control with suitable filters that adjust the light levels, you will experience glimpses when looking at the computer or visual fatigue at the end of the day. Depending on the age of the worker he will require different light intensities to work, for example, workers over 50 years of age require twice as much lighting as young adults to perform the same tasks.

Another factor that needs to be modified are the uncomfortable postures that some workers adopt to visualize their computer monitors, without knowing that these postures affect the muscles of the back. It is advised that the worker adjusts properly the size of the letters, takes a proper distance to the screen and an ideal height of the chair; remember, that the eyes should be at least 60 cm from the screen, and half of this screen should be 15 cm below eye level.

 

  1. Modify the eye risks: I recommend that the worker takes small breaks every 2 hours during the day, to perform eye exercises and lubricate his eyes with artificial tears. To work without stopping for more than 4 hours is to strain the eyes more than normal, since all the individuals diminish the frequency of blinking when being concentrated in front of the computer. If, in addition, the worker suffers from myopia, astigmatism or presbyopia, he or she must wear appropriate glasses to avoid progressive deterioration of vision with the use of a computer that ends up in poor performance.

 

Conclusion: If you are experiencing eye strain and muscle pain at the end of your workday, you need to pay attention to the possible causes. Computer Vision Syndrome is one of the most common problems among permanent users of electronic devices for more than 8 hours a day. Taking into account factors such as lighting, posture, distance to the computer and frequent visual pauses, can help you have a better performance at work.



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